Usando cacto de pera espinhosa para alimentos e paisagismo

Quando eu era jovem, em Minnesota, minha família fazia viagens pela região. Durante uma viagem a Wisconsin, vi o que pensei ser um cacto de pera espinhosa. Minha mãe e meu pai ficavam me dizendo que eu era louco, mas acontece que eu estava certa.

Prickly Pear - um cacto tolerante ao frio

Optunia, ou cacto de pera espinhosa, é um dos únicos cactos tolerantes ao frio. É nativo das Américas, mas se espalhou para muitas outras partes do mundo. Você o encontrará no México, a oeste, no sudeste, no Canadá e até em Minnesota e Wisconsin. Cresce em regiões tropicais e temperadas, incluindo a África do Sul e a Austrália.



Um cacto comestível

Não apenas as frutas do cacto de pera espinhosa são comestíveis, mas as folhas ou almofadas também são comestíveis. A fruta contém muitos nutrientes, incluindo o seguinte (por 100 gramas):

  • 3,6 gramas de fibra
  • 17% de vitamina C
  • 24% de magnésio
  • uma quantidade apreciável de proteína para uma planta e vitaminas B6 e B2

Os pequenos espinhos da fruta devem ser removidos antes de comer. Os espinhos podem ser removidos descascando, esfregando com material vegetal usando fricção ou queimando com chama. Assar em fogo aberto não só queimará os espinhos, mas também aumentará o teor de suco.

A fruta pode ser transformada em geléia, bebidas, sobremesas e doces. (Veja nossa receita para o xarope de pera espinhosa.) As almofadas da maioria das variedades podem ser fritas como vegetais. Os fragmentos de caule jovens são chamados de nopales no México e são servidos com carne ou ovos. Eles também podem ser conservados em conserva.

Cacto como medicamento

O cacto de pera espinhosa tem sido usado no sudoeste e no México e na América do Sul para remédios há centenas de anos. Eles contêm fitoquímicos e polifenóis que podem ajudar a prolongar a vida celular. A polpa e o suco têm sido utilizados no tratamento de feridas e internamente para problemas digestivos e do trato urinário.

Outros usos para cactus

A mucilagem da polpa das almofadas pode ser usada para purificar a água. Um estudo da Universidade do Sul da Flórida está analisando a possibilidade de tratamento de água em larga escala com cactos.

O cacto de pera espinhosa, entre outros, tem sido usado como esgrima. Pode ser usado para manter o gado dentro ou para manter os predadores afastados. Também foi usado como uma barreira em Cuba na Baía de Guantánamo.

Cacto de pera espinhosa crescente

Existe uma regra simples para o plantio de cacto de pera espinhosa. Coloque-os no chão e na água. Sério, é isso. Os cactos têm a capacidade de se reproduzir a partir de suas almofadas. Quando as almofadas caem da planta, elas criam raízes e crescem a partir desse ponto. Isso facilita a propagação dessas plantas.

A primavera e o verão são a melhor época para cultivar cactos. A maioria das espécies adora o calor e algumas adoram a umidade e a umidade. Coloque o bloco em uma panela com o solo. O tipo de solo varia de área para área, mas a maioria prefere solo que não é tão bom para a maioria das outras plantas. A areia do deserto é comum no sudoeste e a argila ácida nas montanhas dos Apalaches. Ambas as condições, apesar de opostas, crescerão muito bem. A maioria dos cactos precisa de solo bem drenado, mas a pera espinhosa parece prosperar em quase qualquer lugar.

Granita de pera espinhosa

O cacto de pera espinhosa faz um ótimo suco para uso em bebidas e sobremesas. Granita é uma maneira rápida e fácil de saborear o suco de uma maneira refrescante e refrescante.

Ingredientes

  • 6 peras espinhosas médias
  • 1 xícara de água filtrada (encontre os melhores sistemas de filtragem de água aqui)
  • 2 colheres de sopa de adoçante natural de sua escolha (eu gosto de pó de estévia)
  • suco de um limão

instruções

Descasque e pique o cacto de pera espinhosa e bata no liquidificador. Em uma panela, misture a água e a estévia. Deixe ferver e adicione o purê de pera espinhosa e o suco de limão. Reduza para ferver por 5 minutos. Deixe esfriar e despeje em uma assadeira de vidro. congele por uma hora até formar grandes cristais de gelo. Passe um garfo no gelo. Volte ao freezer e repita algumas vezes. Coloque em uma tigela e divirta-se!

Adicione mais ou menos suco de limão ou adoçante para ajustar a acidez ou doçura.

Você já comeu pera espinhosa? Se sim, diga-nos o que você pensa!


Sobre O Autor

Carla Gozzi

Carla Gozzi Nasceu Em Modena, 21 De Outubro, 1962 E Vive Entre Sua Cidade Natal, Milão E Nova York. Ela Começou A Trabalhar No Campo Da Moda Como Um Estilistas Assistentes, Incluindo Jean-Charles De Kastelbayaka, Christian Lacroix, Calvin Klein E Ermanno Servin. Charles Também Está Participando Como Observador Em Desfiles De Moda E Foi Um Treinador Em Grande Estilo.